お祭りレポート

【石川県能登町】海辺の悲恋伝説が語り継がれる「恋路火祭り」へ行ってきました!

石川県能登町の恋路海岸には、昔から伝わる2人の男女の悲恋の物語があります。

切ないエピソードが原点ですが、燃え盛る松明は迫力満点!そのギャップが魅力的な「恋路火祭り」。

沖に浮かぶ弁天島、海に入っていくキリコ、打ち上げ花火と見どころ満載のお祭り!2018年7月に開催された「恋路火祭り」のレポート(体験談)をお届けします。

石川県能登町について

能登半島の北部に位置する、石川県鳳珠郡能登町。祭りや年中行事など、古き良き伝統が数多く残っている、海の幸も山の幸も豊富で自然環境の良い町です。

「恋路火祭り」の舞台となる恋路海岸の近くには、能登の代表的な観光スポットである「見附島」や、日本百景にも選出されている「九十九湾」があります。

また、恋路海岸から見附島までの約3.5kmの海岸は「えんむすビーチ」と名付けられ、幸せの鐘を鳴らすことができる恋人の聖地でもありますよ。

恋路火祭りについて

■名称:恋路火祭り
■場所:石川県鳳珠郡能登町 恋路海岸
■開催日:毎年7月の海の日前日(日曜日) ※2018年は7月15日
■最寄り:
自家用車:のと里山海道 能登空港ICから車で約30分
バス:北鉄奥能登バス「恋路浜」停車場より徒歩約1分
■駐車場:あり

恋仲であった鍋乃と助三郎。ある日、鍋乃に思いを寄せる源次という男が、嫉妬のあまり助三郎をおとしめる策略を企てます。助三郎は源次にだまされ、鍋乃に会いにいったはずの恋路海岸で、磯の深みにはまり、命を落としてしまいます。嘆いた鍋乃もその後を追い、海に身を投げたそうです。

そんな2人の霊を慰めるために、町の人々が海岸沿いでかがり火を焚いたことが「恋路火祭り」の由来とされています。

恋路海岸の沖100mほどの場所には赤い鳥居の立つ弁天島があり、引き潮の時間帯には島までの道が現れ、歩いて渡ることができます。

祭りの見どころ

勢いよく海に入っていく2基のキリコ

キリコとは、能登半島の夏祭りの象徴ともいえる、巨大な切子燈籠です。2014年には「灯り舞う半島 能登 ~熱狂のキリコ祭り~」として、文化庁の日本遺産にも登録されました。
祭りによってその大きさもさまざまですが、「恋路火祭り」では約5~6mのキリコが登場します。

21時頃恋路海岸に到着すると、まだキリコは到着していませんでした。町を運行してから海岸に下りてくるそうです。待っていると、町から威勢の良い掛け声が聞こえてきました。22時前頃ですね。

キリコは2基ありますが、近年は担ぎ手が足りず、2基をいっぺんに動かすことができないとのことでした。地方の町の若者不足を痛感します。

2基のキリコは1基ずつ順番に担いで動かされ、ざぶざぶと海へ入っていきます。真っ暗な海面にキリコの灯りが反射し、キラキラときれいにゆらめいていました。

2基のキリコは海岸の沖に浮かぶ弁天島の前に配置。松明に火を灯す前に、花火が上がるようです。

花火に照らされる弁天島

弁天島の沖から、数十発ほどの打ち上げ花火が上がりました。

弁天島の前で寄り添うように配置された2基のキリコは、まるで肩を寄せ合って花火を眺める鍋乃と助三郎のよう…と、ロマンチックな気分にも浸れる、すてきなロケーションの海岸です。迫力のある大きな花火で、見応えたっぷりでした。

また、水中花火も数発ありました。弁天島の横で半円の花火が水面に反射して、とてもきれいでしたよ。

松明に点火!恋路の浜辺が赤く染まります

花火が終わると、数人が小さな松明を振り回しながら弁天島へ渡ってきました。

しばらくぶんぶんと振り回したあと、弁天島の鳥居のそばに立てられた大きな松明に点火されます。暗かった海岸が炎に照らされ、一気に明るくなりました。

たくさんのギャラリーが、浜辺からその様子を見守ったり写真を撮ったりしていましたよ。

燃え盛る松明、最後は倒れて燃え尽きる

大きな松明は、その骨組みまで燃やされます。海の中に立つ弁天島の鳥居が炎に照らされて、とても幻想的な雰囲気です。

崩れ落ちるぐらい燃えてくると、ロープで松明を引き倒します。盛大に火の粉と噴煙が上がる様子は圧巻!大きな松明でしたが、あっという間に燃え尽きてしまいました。

同時にキリコも海から浜へ引き上げられ、祭りが終わりました。

まとめ

大きな規模のお祭りではありませんが、小規模ならではのアットホームさや雰囲気の良さがありました。

恋路物語という、悲しいながらもロマンチックな伝説がベースになっている「恋路火祭り」。海辺でしっとりとした雰囲気に浸れる、夏の夜にぴったりのお祭りかもしれません。

周辺にも観光地や見どころがたくさんの恋路海岸は、昼間の雰囲気も素敵ですよ。ぜひ一度能登町の海辺をドライブしてみてくださいね!

石川県能登町移住情報

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石川県在住、写真好きのwebライター。